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药物往事:鸦片、奎宁、阿司匹林与我们的抗病故事

南风窗 2019-07-18 21:01:38

药物简史:鸦片、奎宁、阿司匹林与我们的抗病故事》

[英]德劳因·伯奇 著

梁余音 译

中信出版集团·见识城邦

2019年5月

药物往事:鸦片、奎宁、阿司匹林与我们的抗病故事

康熙三十二年夏,酷暑难耐。康熙皇帝躺在床上,盖着两层厚厚的棉被,却依然在打冷颤;到了晚上却又突然高烧流汗,全身滚烫。他脸色煞白,嘴唇发紫,没人知道这是什么病,该怎么治。

有御医在一本中医名著《金匮要略》中找到了方子:需将蜀漆、疟母、鳖甲、柴胡、桂枝等多味中药制成鳖甲煎丸。这么做了,找来一个同样病症的人吃了,不管用。于是,张榜悬赏,广招天下名医。试了许多祖传妙方,不管用。推拿和针灸也试了,不管用。汤剂、丸剂、散剂,一样一样找人试验,不管用。

这时法国耶稣会士洪若翰、刘应,献上金鸡纳霜。找人试验,马上药到病除。康熙也服用了,没几天就好了。耶稣会士献上的药叫奎宁,或者说它里面的有效成分是奎宁,后面还会讲它的故事。

药物往事:鸦片、奎宁、阿司匹林与我们的抗病故事

历史上真正有效的药物其实很少,而且绝大部分历史时期里,用药的人并不清楚药物到底是怎么发挥作用的。古罗马名医盖伦记录过400多种药物,中国的《本草纲目》收录1800多种药物,其中大多数药物都只具有“虚幻疗效”,而且很多用药方法也是文不对题。

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鸦片

现代医学史专家发现,古埃及人的药材清单里有柳树,很兴奋,这可是制造阿司匹林的原材料,古埃及人已经如此了得了么?然后,人们又发现埃及人的一份药方:用柳木与无花果、椰枣、啤酒混合,可以“让心脏更加美好”。事实上,这些东西只拥有虚幻的疗效。

但是有一种药物,是从至少6000年前就脱颖而出并且依然畅销的经典药物:鸦片。鸦片来自罂粟这种植物,其中的活性成分是吗啡,就是能让鸦片发挥作用的药性成分。

药物往事:鸦片、奎宁、阿司匹林与我们的抗病故事

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